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从热带岛屿消灭老鼠可以加强珊瑚礁的健康

发布时间:2019-02-09 18:13:02

从热带岛屿消灭老鼠可以加强珊瑚礁的健康 一组生态学家研究了侵入热带岛屿的老鼠在珊瑚礁生态系统中造成的影响,并吞噬了海鸟的卵和雏鸡。法国图卢兹 - 大鼠肆虐在岛上海鸟的

  从热带岛屿消灭老鼠可以加强珊瑚礁的健康

  一组生态学家研究了侵入热带岛屿的老鼠在珊瑚礁生态系统中造成的影响,并吞噬了海鸟的卵和雏鸡。法国图卢兹 - 大鼠肆虐在岛上海鸟的殖民地,他们吃他们的蛋和幼鸟,从而减少人口数量。研究表明,更少的鸟类和更少的排泄物表明这些岛屿的生态系统,如珊瑚礁,没有相同的多样性和生活质量。然而,直到现在,我们对大鼠产生的影响的了解并没有超出岛屿的范围。

  “人们还没有真正掌握的是如何影响邻近的海洋生态系统,”英国兰开斯特大学海洋生态学家尼克格雷厄姆说。

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  格雷厄姆是7月11日的Nature杂志上,发表的研究的主要作者,他和他的同事证明,珊瑚礁附近的老鼠出没的岛屿是不是那些接近自由岛一样健康这些啮齿动物。格雷厄姆于7月10日在法国图卢兹的欧洲开放科学论坛2018(ESOF18)上展示了该团队的研究成果。

  “这些老鼠在相邻的珊瑚系统中造成了多米诺骨牌效应,”格雷厄姆说,“而这种情况以前从未见过。”

  在查戈斯群岛的一个年轻的红脚鲣鸟。图片:Dan Bayley。

  根据2016年进行的研究,入侵物种,如老鼠,羊和猪,人类已经离开了,故意在世界各地的岛屿或不由自主地都涉及到灭绝的86%的岛民的动物。与此同时,围绕许多这些热带岛屿的珊瑚礁的存在受到海水变暖和日益增加的酸化的威胁。

  虽然气候变化和温暖海水是复杂的问题,需要复杂的解决方案,格雷厄姆说,这项研究表明,一个直接的措施,如何摆脱这些岛屿的老鼠,是一些动物保护主义者可以做到现在。

  他说:“这是对环礁工作的一个很大的诱因。”它是触手可及的“。

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  大鼠的作用

  格雷厄姆和他的同事们开始研究他们是否能找到证据证明岛上发生的事情与附近珊瑚礁的健康状况有关。在怀疑存在于鸟粪鸟儿的营养素也可渗入海洋环境中,团队选择了一组十二个岛屿的查戈斯群岛在印度洋的,其中六个有老鼠和六个非。

  格雷厄姆说,拥有老鼠的岛屿和那些没有“非常糟糕”的岛屿之间存在差异。平均而言,他们发现无鼠岛的海鸟数量是受感染岛屿数量的七倍。

  从岛上的土壤和绿叶植物样本中,科学家们确定,在没有老鼠的岛屿上,氮水平高出225倍。该团队还在样本中搜索了氮的特定形式或同位素。格雷厄姆说,海鸟如鲣鸟,结痂的和海鸥,连接与外海岛屿,有时旅行数百公里到那里吃鱼。

  查戈斯群岛的一只刺血的鸽子。图片来源:Guy Stevens / Manta Trust。

  在这些旅行中,鸟类从它们消耗的鱼中获得特定的氮同位素。研究人员追踪在礁石上的岛屿和氮同位素在土壤和植物中发现的路线,以及藻类,海绵和鱼类的生活。

  “海鸟将三种不同的生态系统联系起来,”格雷厄姆说。

  研究人员随后比较少女鱼(珠点棘雀鲷)谁通过检查耳骨,或者鱼耳石的海岸附近生活的规模和增长速度。耳石生长在同心环中,类似于树的环。这种模式使科学家能够确定鱼的年龄和鱼的生长速度。

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  格雷厄姆和他的同事们发现,当他们生活在岛屿附近的珊瑚礁上时,雀鲷生长得很快,并且它们更大,有许多海鸟,没有老鼠。事实上,整个鱼群的生物量在无鼠岛周围几乎增加了50%。

  “这是第一次,示出了这种营养素[在从海鸟粪便氮形式]影响脊椎动物的生长速率,”格雷厄姆说。

  特别是食草鱼在拥有许多鸟类的岛屿海岸附近的生产环境中表现良好。它们通过食用藻类并控制它们并通过破碎死珊瑚碎片为珊瑚礁提供服务,这个过程称为生物侵蚀,使珊瑚礁生长。在大型海鸟群附近的珊瑚礁中,生态系统的这些基本功能的比率高出三倍。

  一个“真正完整的故事”

  这项研究告诉“真正完整的故事,”安妮·洛兰,海洋生态学家研究所布雷斯特,法国的发展,谁没有参与这项研究说。 “在研究大量生物体和评估功能方面的其他可用研究方面,它更进一步”,如生物量和生物侵蚀。

  2017年,Lorrain在科学期刊“科学报告”上发表了关于太平洋珊瑚礁的研究。她和她的同事发现,还可以通过使用特定的同位素,比邻近的珊瑚从鸟粪鸟氮过,但洛兰说,这还有待观察氮是始终珊瑚有益。

  “我认为我们需要更多地研究海鸟的鸟粪对海洋生物生理学和不同生态系统的影响,”Lorrain说。

  鹦嘴鱼在查戈斯群岛的珊瑚礁上游泳。图片:尼克格雷厄姆/兰开斯特大学。

  在目前的调查中,海鸟鬣蜥的养分进入使生态系统更健康,更强壮。但是,情况并非总是如此。人类废水的潮汐和肥料的排放可以覆盖珊瑚礁,形成由废水引起的藻类。格雷厄姆说,生活在无鼠岛(选择用于研究的那些)上的海鸟的氮气流被其所含磷所抵消。此外,这种元素的存在甚至可以为珊瑚礁提供应对气候变化的机会。

  来自加州大学圣克鲁兹分校的生态学家Don Croll强调了在生态系统中消耗藻类的鱼类的重要性。不参与调查的Croll说,如果有过度捕捞,例如,更多的藻类会减少珊瑚的生长。

  “另一方面,如果你有一个完整的鱼群,那么你只会获得更多的生物量,你可以在系统中创造更大的潜在丰富度和鱼类生物多样性,”他说。

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  格雷厄姆说调查的岛屿“完全没有钓鱼”。

  1994年,Croll共同创立了一个名为Island Conservation的组织,该组织现在致力于恢复世界各地的岛屿栖息地。克罗尔说,这项研究表明,摆脱人类引进的老鼠是“一个令人兴奋的保护机会”。

  “消灭老鼠的好消息是,与气候变化和渔业不同,这是一个相当简单的问题需要解决,”他说。我们有工具。我们可以做到。“

  查戈斯群岛的珊瑚礁。照片:尼克格雷厄姆/兰开斯特大学。

  然而,即使有这个“简单”的问题,看到结果可能需要“几十年而不是几年”,Croll说。

  

  他指出了太平洋上的法国领土克利珀顿岛的例子。在1958年到岛上一游,名为肯驿站鸟类学家发现,野猪来侵占的岛屿,并且,像鼠与海鸟鸡蛋喂养和这些人口减少到数量接近千份。

  “像五十年代的每一位优秀的生物学家一样,斯塔格和他一起开枪,”克罗尔说,“所以他杀死了岛上的58头猪。”

  如果不是立竿见影的话,转型令人印象在成千上万的十年海鸟,并在2003年后,科学家报告的25000褐鲣鸟(苏拉leucogaster)和112000蒙面鲣鸟(Sula的dactylatra)生活在岛上的存在。

  研究结果表明,有足够的时间,鸟类群落 - 以及它们提供的营养丰富的鸟粪 - 可以回归。

  在克利珀顿岛的情况,“他说Croll-花了50年,但现在是世界上最大的棕色鲣鸟的第二个殖民地,是世界上最大的胸部蒙面的殖民地”。

  头像:河岸上的一只老鼠。摄影:Michael Palmer,来自Wikimedia Commons

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  John Cannon是Mongabay的编辑,住在中东。在推特上找到它:@johnccannon

  编者按:John Cannon获得了自然研究基金,参加ESOF18。自然研究对这个故事或其内容的选择没有编辑控制权。本文以前的英文版错误地报道了Anne Lorraine的居住地。她住在布雷斯特,而不是马赛。

  引用

  Bellard,C.,Cassey,P。,&布莱克本,T。M.(2016年)。外来物种是近期灭绝的驱动因素。生物学快报,12(2),20150623。

  Ehrhardt,J。P.(1971)。 1968年克利珀顿岛鸟类普查.Condor,73,476-480。

  Graham,N.A.J.,Wilson,S.K.,Carr,P.,Hoey,A.S.,Jennings,S。,& MacNeil,M。A.(2018)。在没有侵入性大鼠的情况下,海鸟可以提高珊瑚礁的生产力和功能。大自然,559(7713),250。

  Lorrain,A.,Houlbrèque,F.,Benzoni,F.,Barjon,L.,Tremblay-Boyer,L.,Menkes,C.,...& Verheyden,A。(2017)。海鸟为偏远的太平洋小岛上的珊瑚礁提供氮。科学报告,7(1),3721。

  Pitman,R.L.,Ballance,L.T。,& Bost,C。(2005)。克利珀顿岛:猪圈,鼠洞和鲣鸟奖。 Marine Ornithology,33,193-194。